4 tipos de azúcares hallados en meteoritos sugieren que el origen de la vida pudo haber venido del espacio

Científicos japoneses detectaron, por primera vez, de manera confiable ribosa y otros azúcares en dos meteoritos. Esto significa que tales sustancias pudieron haber llegado al planeta de la Tierra al comienzo de su evolución y contribuir aún más a la formación de biopolímeros funcionales como el ARN. El artículo fue publicado en PNAS.

Por qué los azucares son importantes para la vida

Los azúcares son moléculas indispensables para los organismos vivos, juegan un papel importante en los ciclos metabólicos y son parte del núcleo de los ácidos nucleicos (ADN, ARN). Por lo tanto, el papel de los azúcares abióticos y sus precursores en la evolución prebiótica en la Tierra ha sido de interés para los científicos durante mucho tiempo, como resultado de lo cual se han llevado a cabo búsquedas repetidas de tales sustancias en meteoritos y pequeños cuerpos del sistema solar.

Buscando azucares extraterrestres

Anteriormente ya se habían detectado aminoácidos y bases nucleicas en meteoritos y cometas, además de azúcar, pero el principal problema era la sospecha de contaminación de las muestras estudiadas con sustancias terrestres.

Así mismo, los científicos ya habían encontrado la forma más simple de cetosis dihidroxiacetona en el meteorito Murchison y el meteorito del lago Murray, sin embargo, este monosacárido no juega un papel tan importante en los procesos biológicos. Por lo tanto, hasta la fecha, ningún trabajo de investigación ha confirmado la presencia inequívoca de aldosas extraterrestres u otros compuestos de azúcar asociados con macromoléculas biológicas en muestras de origen extraterrestre.

Lo nuevo

Ahora, un grupo de científicos dirigido por Yoshihiro Furukawa informó sobre el análisis de muestras de materiales de meteoritos como las condritas carbonosas NWA 801, NWA 7020 y Murchison. Los cuerpos fueron estudiados utilizando difracción de rayos X, microscopía electrónica de barrido con emisión de campo y espectroscopía de resonancia magnética nuclear basada en núcleos de carbono y espectrometría de masas.

Todo se esto hizo con el fin de determinar la composición isotópica. Los científicos buscaban azúcares en el material de meteoritos y, si se encuentran, pretendemos excluir la posibilidad de contaminación de la muestra con sustancias de la tierra.

Las sustancias encontradas

Los investigadores pudieron detectar ribosa, arabinosa, xilosa y lixosa en concentraciones de 2.3 a 11 partes por billón (en NWA 801) y de 6.7 a 180 ppb (en el meteorito Murchison), así como varias hexosas. No se pudieron detectar tetrosas, ácidos de azúcar y alcoholes de azúcar, así como 2-desoxirribosa e isómeros de aldopentosis, sus concentraciones probablemente fueron más bajas que el límite de detección establecido para ambos meteoritos (<0.5 partes por billón).

Las concentraciones de azúcares encontradas son aproximadamente tres órdenes de magnitud más bajas que las concentraciones de aminoácidos y son comparables con las concentraciones de purinas que se encuentran en los meteoritos de carbono, así como con las concentraciones de ácidos de azúcar y alcoholes de azúcar que se encuentran en el meteorito de Murchison.

Origen extraterrestre

La posibilidad de contaminación de los meteoritos con sustancias terrestres es mínima, ya que los compuestos de carbono que se encuentran en ellos son significativamente ricos en el isótopo 13C, en cantidades no características de nuestro planeta.

Por lo tanto, los azúcares que se encuentran en los meteoritos tienen origen extraterrestre, y se cree que sustancias similares pueden llegar a planetas terrestres al comienzo de su evolución durante el bombardeo temprano y, en el futuro, contribuir a la formación de biopolímeros funcionales como el ARN.

Anteriormente hablamos sobre cómo los astrónomos encontraron partículas de una nebulosa protosolar en el polvo de los cometas, cenizas radiactivas frescas de una supernova en la nieve antártica y rastros de un meteorito de la Tierra en el suelo lunar.

Fuente: nmas1.org

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