Plancton tóxico prefiere crecer en microplásticos

Una especie de plancton que produce toxinas ha sido capaz de adaptarse a los microplásticos en ecosistemas de agua dulce de tal forma que los prefiere como entorno idóneo para su crecimiento.

Según un estudio realizado en el entorno del Mar Báltico, Pfiesteria piscicida se encuentra en densidades 50 veces más altas en microplásticos que en las aguas circundantes del Mar Báltico y en densidades de dos a tres veces más altas que en partículas de madera comparables que flotan en el agua.

Un pedazo de plástico que pesa un gramo, flotando en el mar, puede albergar más organismos vivos que mil litros de agua de mar circundante. Hasta la fecha, se han realizado pocas investigaciones para determinar en qué medida los microorganismos colonizan los microplásticos en los ecosistemas salobres, y qué especies dominan estas poblaciones.

Un equipo de limnólogos ha investigado la colonización natural de microplásticos de polietileno (PE) y poliestireno (PS) por microorganismos eucarióticos. Los ejemplos de microorganismos eucariotas incluyen especies de plancton que, a diferencia de las bacterias y los virus, son unicelulares.

El experimento de 15 días incluyó la incubación de partículas de PE y PS, de unos pocos milímetros de tamaño, con microfauna natural en diferentes estaciones en el Mar Báltico, el río Warnow y una planta de tratamiento de aguas residuales. Luego, los científicos utilizaron el análisis de secuencia para investigar las comunidades complejas de los microplásticos. Alrededor de 500 especies diferentes de eucariotas estaban presentes en las diminutas partículas.

El asesino de peces

El dinoflagelado Pfiesteria piscicida, una especie de plancton potencialmente tóxica, encabezó los 20 microorganismos principales en microplásticos. Su nombre significa “asesino de peces”; después de todo, este patógeno puede dañar la piel de los peces al producir toxinas.

La producción en masa de estas toxinas puede representar una seria amenaza para la salud humana y animal. Los investigadores eligieron un método para cuantificar ARN ribosomal específico para estimar la densidad de los diversos microorganismos. Este método no mide el recuento celular real de los organismos colonizadores. Sin embargo, se considera como un buen indicador de la medida en que ciertos organismos dan forma a una comunidad microbiana.

“Los microplásticos pueden representar un hábitat significativo y un medio de transporte para los microorganismos. Nuestros experimentos mostraron que los microorganismos, por ejemplo, dinoflagelados como Pfiesteria piscicida, se enriquecen en artículos de plástico, donde exhiben densidades mucho más altas que en el agua circundante o en madera de deriva”, explica en un comunicado la autora principal del estudio, Maria Therese Kettner, del IGB (Instituto Leibniz de Ecología de Aguas Dulces y Pesca Interior).

El investigador del IGB Hans-Peter Grossart, quien dirigió el estudio, abordó otro tema: “A diferencia de las sustancias naturales como la madera o las colonias de algas, las partículas microplásticas se descomponen de forma extremadamente lenta y, por lo tanto, pueden transportar los organismos que albergan a grandes distancias”.

Por lo tanto, el plástico flotante puede desempeñar un papel en la dispersión de varios (micro) organismos, incluidas las especies invasoras, parasitarias y patógenas. “Sin embargo, las comunidades en partículas microplásticas a menudo cambian cuando” viajan “y se adaptan a su nuevo entorno”, dice el microbiólogo marino Matthias Labrenz. “Por lo tanto, estos aspectos necesitan más investigación”, concluye el investigador de IOW (Instituto Leibniz para la Investigación del Mar Báltico, Warnemünde).

Fuente: europapress.es

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