Nueva especie de humanos fue descubierta en una cueva de Filipinas

Se encontraron fósiles de Homo Luzonensis en la cueva de la isla de Luzón, que se remontan a 67.000 años.

En Filipinas se descubrió una nueva especie de humano antiguo, que se cree que medía menos de 4 pies de altura (un 1 metro 20 centímetros) y se adaptó a la escalada de árboles, lo que dio un giro en la historia de la evolución humana.

El espécimen, llamado Homo Luzonensis, fue excavado en la cueva de Callao en la isla de Luzón en el norte de Filipinas y se remonta a entre 50,000 a 67,000 años atrás, cuando nuestros propios ancestros y los neandertales se extendían por Europa y Asia.

Florent Détroit, del Museo de Historia Natural de París, dijo que el descubrimiento proporcionó el último desafío a la actual narrativa de la evolución humana.

Anteriormente se creía que ningún humano había abandonado África hasta hace aproximadamente 1,5 millones de años, cuando un antiguo humano de gran cuerpo llamado Homo Erectus inició una dispersión que finalmente le permitió ocupar un territorio que abarca África, España, China e Indonesia.

Luego, de acuerdo con la narrativa tradicional, después de unos pocos cientos de miles de años, nuestros propios antepasados se dispersaron de África hace unos 50.000 años.

“Ahora sabemos que tenemos una historia evolutiva mucho más compleja, con varias especies distintas contemporáneas con el Homo sapiens, eventos de entrecruzamiento y extinciones”, dijo Detroit. “El Homo Luzonensis es una de esas especies y veremos (cada vez más) que hace unos miles de años atrás, el Homo Sapiens definitivamente no estaba solo en la Tierra”.

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En la excavación no se encontró un esqueleto completo: se encontraron siete dientes, dos huesos de la mano, tres huesos del pie y un hueso del muslo, se cree que pertenecen a dos adultos y un niño. Sin embargo, los fósiles brindan pistas interesantes sobre la apariencia y el estilo de vida de Homo Luzonensis.

Los dientes diminutos sugieren que el humano habría sido más bajo que 1 metro 20 centímetros de alto, posiblemente incluso más bajo que otra especie antigua, el Homo Floresiensis, a veces llamado el “hobbit”, también encontrado en el sureste de Asia y que data de aproximadamente el mismo período. Lo más intrigante fue la presencia de un hueso del dedo del pie curvo, que se asemejaba mucho a la anatomía de especies mucho más antiguas como el Australopitecos, conocido solo en África y que data de hace 2 a 3 millones de años.

Normalmente, esta anatomía indicaría un estilo de vida mixto con la capacidad de caminar sobre dos piernas y trepar a los árboles. Una posibilidad es que este rasgo primitivo reapareció una vez que la especie se aisló en la isla. “Tal vez la forma en que caminaban era distinta”, dijo Détroit. “Esto es algo en lo que planeamos trabajar en un futuro cercano”.

No se sabe si las nuevas especies, junto con el ‘hobbit’, representan dispersiones más tempranas de África que el Homo Erectus, o si son descendientes que más tarde se encogieron y desarrollaron nuevos rasgos anatómicos.

Otro misterio es cómo llegaron a Luzón, una gran isla que nunca ha sido conectada al continente por un puente terrestre. Una posibilidad es que los primeros humanos salieron al mar intencionalmente en alguna forma de balsa.

“La llegada por accidente… es favorecida por muchos estudiosos, pero esto se debe principalmente a argumentos como” el Homo Erectus no fue lo suficientemente inteligente como para cruzar el mar a propósito “, dijo Détroit. “Pero el hecho es que ahora tenemos más y más pruebas de que se establecieron con éxito en varias islas en el pasado remoto en el sudeste asiático, por lo que probablemente no fue tan accidental”.

Chris Stringer, Jefe de investigación de orígenes humanos en el Museo de Historia Natural de Londres, quien no participó en el descubrimiento, dijo que otra pregunta crucial es la que se plantea la interrogante de qué causó la desaparición de estos primeros humanos y si nuestros propios antepasados jugaron un papel.

“En cuanto al destino de la Luzonensis, es demasiado pronto para decir si la propagación del Homo Sapiens en la región hace al menos 50,000 años podría haber sido un factor en su desaparición”, dijo.

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