Nanocristales ‘luciérnaga’ pueden ayudar con las computadoras cuánticas

Cristales ultra pequeños de dióxido de titanio creados en laboratorio exhiben un comportamiento inusual de «parpadeo» como luciérnagas y pueden ayudar a producir metano y otros combustibles.

Los cristales, también conocidos como nanopartículas, permanecen cargados durante mucho tiempo y podrían beneficiar los esfuerzos para desarrollar computadoras cuánticas, según un estudio publicado en la revista Angewandte Chemie.

«Nuestros hallazgos son bastante importantes e intrigantes de varias maneras, y se necesita más investigación para comprender cómo funcionan estos cristales exóticos y para alcanzar su potencial», dijo el autor principal Tewodros (Teddy) Asefa, profesor del Departamento de Química y Biología Química en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers-New Brunswick.

Anualmente, se producen más de 10 millones de toneladas métricas de dióxido de titanio, lo que lo convierte en uno de los materiales más utilizados, señala el estudio. Se utiliza en protectores solares, pinturas, cosméticos y barnices, por ejemplo. También se utiliza en las industrias de papel y pulpa, plástico, fibra, caucho, alimentos, vidrio y cerámica.

El equipo de científicos e ingenieros descubrió una nueva forma de fabricar cristales de dióxido de titanio extremadamente pequeños. Si bien aún no está claro por qué los cristales diseñados parpadean y la investigación está en curso, se cree que el «parpadeo» surge de electrones individuales atrapados en nanopartículas de dióxido de titanio.

A temperatura ambiente, los electrones, sorprendentemente, permanecen atrapados en nanopartículas durante decenas de segundos antes de escapar y luego quedan atrapados una y otra vez en un ciclo continuo.

Los cristales, que parpadean cuando se exponen a un haz de electrones, podrían ser útiles para limpiezas ambientales, sensores, dispositivos electrónicos y células solares, y el equipo de investigación explorará más a fondo sus capacidades.

Fuente: europapress.es