Dispositivo permite detectar bacteria y aplicar fármaco que la ataca en 30 minutos

La era de los médicos que recetan a sus pacientes antibióticos poderosos mientras esperan los resultados de laboratorio podría quedar pronto en el pasado, gracias a un nuevo dispositivo que arroja resultados en minutos en lugar de días.

El aparato fue inventado por un equipo de la Universidad Penn State, en Estados Unidos, y descrito en un informe difundido en Procedimientos, de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos este lunes.

Codesarrollado por Pak Kin Wong, profesor de ingeniería biomédica y mecánica, el dispositivo utiliza microtecnología para atrapar células de bacterias individuales que luego pueden verse bajo un microscopio electrónico.

El enfoque permite a los médicos determinar en sólo 30 minutos si las bacterias están presentes y su reacción al tratamiento con medicamentos, a diferencia del plazo de tres a cinco días que toma actualmente el trabajo de laboratorio.

Actualmente prescribimos antibióticos aun cuando no hay bacterias presentes, aseguró Wong.

Eso es sobreprescripción. Esa es una de las cosas que tratamos de resolver. ¿Podemos determinar rápidamente la existencia de una infección bacterial?, indicó.

Los investigadores sostienen en el informe que además de ser capaces de detectar si la bacteria está presente, el dispositivo podría clasificar su tipo, determinando si las células son esféricas, alargadas o espirales.

Este dispositivo determina la existencia, pero no el tipo de bacteria que es. En lo que trabajamos es en un enfoque molecular complementario que nos permita identificar las especies, agregó.

Luego de hallar la bacteria, la muestra se expone a antibióticos para determinar su resistencia, y en qué casos pueden resultar ineficientes.

Las infecciones urinarias causadas por bacteria son las más comunes, explicó.

Fuente: Afp

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