Perforación récord a más de 2,000 metros en la Antártida Occidental

Un equipo de científicos e ingenieros ha perforado con éxito por primera vez más de dos kilómetros a través de la capa de hielo en la Antártida Occidental utilizando agua caliente.

Esta investigación ayudará a comprender cómo responderá la región a un clima más cálido.

El equipo de 11 personas ha estado trabajando en el Rutford Ice Stream durante las últimas 12 semanas en temperaturas de congelación a menos de 30 grados centígrados. El martes 8 de enero, tras una operación de perforación continua de 63 horas, el equipo irrumpió en el sedimento a 2.152 metros por debajo de la superficie.

Una serie de instrumentos fueron alimentados a través del pozo que registrará la presión del agua, la temperatura del hielo y la deformación dentro del hielo a su alrededor.

El proyecto, que se llama BEAMISH, lleva 20 años en la planificación y se intentó en 2004 sin éxito.

El científico principal, Andy Smith, de British Antarctic Survey (BAS), que todavía está trabajando en el Rutford Ice Stream, dice en un comunicado:

“He esperado este momento mucho tiempo y estoy encantado de que finalmente hayamos logrado nuestro objetivo. Hay lagunas en nuestro conocimiento de lo que está sucediendo en la Antártida Occidental y al estudiar el área donde se asienta el hielo sobre sedimentos blandos podemos entender mejor cómo esta región puede cambiar en el futuro y contribuir al aumento global del nivel del mar”.

El equipo ahora ha perforado dos hoyos (con el segundo completado el 22 de enero) y planea trabajar en el hielo hasta mediados de febrero de 2018. Los trabajos adicionales continuarán en un segundo sitio a unos pocos kilómetros de distancia.

Keith Makinson, un oceanógrafo físico en BAS, dice: “Sabemos que las aguas oceánicas más cálidas están erosionando muchos de los glaciares de la Antártida Occidental. Lo que estamos tratando de entender es qué tan resbaladizo es el sedimento que se encuentra debajo de estos glaciares y, por lo tanto, qué tan rápido pueden fluir desde el continente hacia el mar. Esto nos ayudará a determinar con mayor certeza el aumento futuro del nivel del mar desde la Antártida Occidental “.

Los proyectos BEAMISH tienen como objetivo mejorar las predicciones futuras de la Antártida Occidental a través de una mejor comprensión del flujo de hielo y la historia de la capa de hielo.

Fuente: EP

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