La contaminación por aerosoles provocó “oscurecimiento global”

Las partículas ultrafinas creadas por el hombre en la atmósfera están cambiando la cantidad de luz solar que llega al suelo, según un nuevo estudio

Desde la década de 1950 hasta la de 1980, los investigadores vieron disminuciones constantes en la cantidad de luz solar que llegaba a la superficie de la Tierra, en un fenómeno conocido como “oscurecimiento global”. Esta tendencia se invirtió misteriosamente a fines de la década de 1980, cuando la atmósfera volvió a iluminarse en muchos lugares y aumentó la radiación solar superficial.

Un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters encuentra que los aerosoles artificiales, en lugar de los cambios naturales en la capa de nubes, son los responsables de las fluctuaciones. La radiación solar superficial es un parámetro clave para el clima, que afecta la temperatura e impacta el ciclo del agua al regular la evaporación, que, a su vez, gobierna la formación de nubes y afecta la precipitación. Geophysical Research Letters es la revista de AGU para informes de alto impacto y formato corto con implicaciones inmediatas que abarcan todas las ciencias de la Tierra y el espacio.

“En estudios anteriores, mostramos que la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra no es constante durante muchas décadas, sino que varía sustancialmente, un fenómeno conocido como oscurecimiento y brillo global”, dijo el científico atmosférico Martin Wild del Instituto ETH de Zúrich para la atmósfera. y Ciencia del Clima en Suiza.

Durante décadas, no estuvo claro si la contaminación del aire causó las fluctuaciones o variaciones naturales en el sistema climático. Los aerosoles como los sulfatos, los nitratos y el carbón negro reflejan o absorben la luz solar en cantidades variables según sus propiedades físicas. Algunos científicos sospechaban que la capa de nubes pudo haber cambiado a lo largo de los años, absorbiendo los rayos del sol de manera más efectiva durante la fase de atenuación que durante la fase de brillo.

Atenuación de los días sin nubes

Wild y sus colegas analizaron mediciones recopiladas entre 1947 y 2017 en la serie temporal de radiación de Potsdam, que ofrece una de las mediciones continuas más largas, homogéneas y continuas de la radiación solar en la superficie de la Tierra.

En este nuevo estudio, pudieron demostrar que, en lugar de que estas fluctuaciones se deban a cambios naturales en la capa de nubes, se generan por diferentes aerosoles de la actividad humana.

“En nuestro análisis, filtramos los efectos de la cobertura de nubes para ver si estas fluctuaciones a largo plazo en la radiación solar también ocurrieron en condiciones libres de nubes”, dijo Wild. las fluctuaciones decenales en la luz solar recibida en la superficie de la Tierra eran evidentes incluso cuando el cielo estaba despejado.

Los investigadores identificaron los aerosoles que ingresan a la atmósfera debido a la contaminación del aire como el principal contribuyente al oscurecimiento y brillo global. “Aunque ya lo habíamos asumido, no habíamos podido probarlo directamente hasta ahora”, dijo Wild.

La transición de oscurecimiento a brillo coincidió con el colapso económico de los antiguos países comunistas a fines de la década de 1980. Alrededor de este tiempo, muchas naciones industrializadas occidentales introdujeron estrictas regulaciones de contaminación del aire, que mejoraron significativamente la calidad del aire.

Durante la década de 1990, la atmósfera se estaba recuperando de la erupción volcánica del monte Pinatubo, que había expulsado grandes cantidades de aerosoles al aire en 1991. Todos estos factores podrían haber contribuido a la limpieza del aire para la transmisión de la luz solar, según los autores. .

Wild y sus colegas descartaron fluctuaciones en la actividad solar en un estudio anterior.

“El sol en sí tuvo sólo un efecto infinitesimal, insignificante, que de ninguna manera explica la magnitud de los cambios de intensidad que se habían observado a lo largo de los años en la superficie”, dijo Wild.

Durante el oscurecimiento global, se evaporó menos agua de la superficie de la Tierra, lo que provocó una disminución de las precipitaciones en todo el mundo. La radiación solar también afecta a los glaciares, la nieve y el hielo.

“La retirada de los glaciares se aceleró cuando la atmósfera comenzó a iluminarse de nuevo”, dijo Wild. “También se está volviendo cada vez más importante para la industria solar comprender mejor estas fluctuaciones cuando se trata de planificar nuevas instalaciones”.

Fuente: tiempo.com