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Insectos que se alimentan de un vegetal manipulan su metabolismo para aumentar contenido de nutrientes

Un nuevo estudio muestra que los insectos de la especie Tupiocoris notatus copian hormonas vegetales y las inyectan en las hojas de la planta del tabaco para poder incrementar el contenido de nutrientes.

El equipo de Christoph Brütting y Cristina Maria Crava, del Instituto Max Planck para la Ecología Química en Jena, Alemania, muestra por vez primera que ciertos insectos que se alimentan de la savia, pero sin tener que morar dentro de los vegetales que parasitan, pueden manipular el metabolismo de estos para crear ubicaciones estables ricas en nutrientes en las que alimentarse.

Los insectos lo consiguen mediante la copia de hormonas vegetales, las cuales inyectan en las hojas. Utilizan una estrategia de alimentación similar a la de los organismos endófitos, que viven dentro de las plantas.

Los insectos silvestres son capaces de moverse entre diferentes plantas y alimentarse de ellas, a diferencia de los organismos endófitos, que pasan una gran parte de sus vidas en un área restringida de la planta, a menudo dentro de los tejidos. Cuando las plantas son atacadas por insectos que dependen de ellas para alimentarse y resguardarse, frecuentemente emplean respuestas defensivas que disuaden a sus atacantes. Sin embargo, algunos insectos manipulan estos mecanismos para contrarrestar la defensa de las plantas e incluso crear un mejor entorno nutricional alrededor de los puntos de alimentación.

Hasta ahora, se creía que solo los organismos endófitos empleaban esta estrategia.

El hallazgo podría ayudar en el desarrollo de nuevas estrategias para combatir plagas de insectos que parasitan a plantas.

Fuente: noticiasdelaciencia.com