Una red atrapa con éxito desechos espaciales

El satélite británico RemoveDEBRIS ha utilizado con éxito su tecnología de red a bordo en órbita, la primera demostración de la tecnología de eliminación activa de desechos espaciales (ADR).

Soltada desde la Estación Espacial Internacional, la nave espacial comenzó la fase experimental de su misión el domingo 16 de septiembre, cuando utilizó una red para capturar un objetivo desplegado que simula una pieza de desechos espaciales.

RemoveDEBRIS fue diseñado, construido y fabricado por un consorcio de compañías espaciales líderes e instituciones de investigación lideradas por el Centro Espacial Surrey de la Universidad de Surrey. La nave espacial es operada en órbita por ingenieros de Surrey Satellite Technology Ltd en Guildford, Reino Unido. El proyecto está cofinanciado por la Comisión Europea. Este vídeo muestra cómo funciona https://www.youtube.com/watch?time_continue=5&v=RvgctXXzIYA

Guglielmo Aglietti, Director del Centro Espacial Surrey, dijo en un comunicado: “Estamos absolutamente encantados con el resultado de la tecnología de esta red. Si bien podría parecer una idea simple, la complejidad del uso de una red en el espacio para capturar un pedazo de escombros llevó muchos años de planificación, ingeniería y coordinación entre el Centro Espacial Surrey, Airbus y nuestros socios, pero hay más trabajo por hacer. Estos son tiempos muy emocionantes para todos nosotros”.

Ingo Retat, jefe de proyecto de Airbus RemoveDEBRIS, dijo: “Para desarrollar esta tecnología de red para capturar desechos espaciales, pasamos 6 años probando en vuelos parabólicos, en torres especiales y también en cámaras de vacío térmico. Nuestro pequeño equipo de ingenieros y técnicos han hecho un trabajo increíble acercándonos un paso más a limpiar la órbita baja de la Tierra “.

En los próximos meses, RemoveDEBRIS probará más tecnologías ADR: un sistema de navegación basado en visión que usa cámaras y tecnología LiDaR para analizar y observar posibles restos de desechos; la primera tecnología de captura con arpones utilizada en órbita; y una vela de arrastre que finalmente llevará RemoveDEBRIS a la atmósfera de la Tierra donde será destruida, finalizando su misión.

La Red de Vigilancia Espacial de Estados Unidos rastrea 40.000 objetos y se estima que hay más de 7.600 toneladas de “basura espacial” dentro y alrededor de la órbita de la Tierra; algunos se mueven más rápido que una bala, alcanzando velocidades de 45.000 kilómetros por hora.

Fuente: europapress.es

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