Medio Ambiente

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Investigadores revelan destalles sobre la locomoción de los zancudos de agua

Intrigados por los mecanismos de flotación de los zapateros y el principio de Arquímedes actualizado, que establece que la fuerza de flotación es igual al volumen de líquido expulsado, investigadores en China trataron de descubrir cómo la profundidad de prensado y la fuerza de apoyo de la superficie del agua actúan sobre las seis patas de un zancudo de agua. Como informan en un artículo publicado esta semana en ‘Applied Physics Letters‘, han desarrollado un “método de sombra”, basándose en la refracción de la luz para hacer estas mediciones.

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Así consiguió el geco pegarse a las paredes

Durante los últimos 16 años, los científicos han estudiado a los gecos, unos lagartos con hábitos nocturnos capaces de emitir sonidos para comunicarse y de escalar superficies verticales gracias a unas almohadillas adhesivas situadas en las plantas de sus pies. Aunque los científicos llevan años estudiando estas habilidades para aplicarlas en nanotecnología y biomímesis, no se sabe casi nada sobre el origen de su capacidad adhesiva.

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Cuanto más grande es el cerebro de un animal, más duran sus bostezos

Los bostezos han sido objeto de estudio para explicar su causa, algo que han intentado distintas teorías a lo largo de los años. Ahora, una nueva investigación llevada a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York, añade una nueva pieza al puzzle e indica que la duración de los bostezos depende del tamaño del cerebro y de cuántas neuronas están presentes en el mismo.

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Un cometa pudo cambiar el clima de la Tierra hace 55 millones de años

Hace unos 55 millones de años, la Tierra atravesó por un período excepcionalmente cálido llamado el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM, por sus siglas en inglés), en el que las emisiones de dióxido de carbono se dispararon y las temperaturas subieron una media de 6ºC. Las causas de este evento global, que provocó una extinción paulatina y afectó a la evolución de muchos grupos de mamíferos, han sido hasta ahora objeto de debate, atribuyéndose comúnmente a una gigantesca erupción volcánica prolongada durante miles de años.

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