Este dron se recarga en pleno vuelo… con unas baterías voladoras [VIDEO]

Los drones han evolucionado espectacularmente en los últimos años. Cada vez son más estables, más manejables y más baratos. Se pueden comprar por apenas 20 euros. Pero siguen teniendo un importante hándicap: su autonomía. Los más baratos apenas aguantan 10 minutos en el aire, y otros llegan a los 30 minutos. Para determinadas tareas, eso es insuficiente. Ahora volar eternamente es posible, gracias a las baterías voladoras.

El laboratorio HiPeR Lab de la Universidad de California Berkeley ha desarrollado unas baterías voladoras para recargar drones en pleno vuelo. La idea es tan sencilla como genial, de esas que te hacen preguntarte: ¿Por qué no se le habrá ocurrido a nadie antes?

El concepto se basa en el repostaje de los aviones de combate en pleno vuelo. La diferencia es que aquí la nave de repostaje no transporta combustible, sino electricidad. Puedes ver una recarga en vuelo en este vídeo:

Tal como se ve en el vídeo, el concepto es muy sencillo. Tenemos un dron principal, y una batería voladora que simplemente es un dron más pequeño con una gran batería.

El dron principal tiene una plataforma en la parte superior, con cuatro conectores. Es la plataforma de aterrizaje de la batería voladora, que tiene otros cuatro conectores en sus patas.

Cuando la batería voladora aterriza en el dron se produce la conexión, y esta batería auxiliar es usada por el dron principal. Por tanto, técnicamente no es una recarga, sino que el dron principal usa una batería de repuesto en lugar de la suya.

Como vemos en el vídeo se puede hacer un repostaje continuo usando dos baterías voladoras. Cuando una se agota, otra la reeemplaza. Con este sistema el dron principal solo usa su batería cuando está solo. Mediante este sistema han conseguido alargar el vuelo del dron de los 12 a los 52 minutos.

Ahora están trabajando en un sistema que, en lugar sustituir la batería, recargue la principal. De esta manera será posible el vuelo continuo en labores de vigilancia o espionaje, ya que varias baterías voladoras que se turnen podrían recargar un dron en vuelo de forma permanente.

Fuente: computerhoy.com

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