Niño de 13 años inventa un sistema eficaz para mejorar el tratamiento del cáncer de páncreas

Aunque aún no ha empezado el Instituto, Rishab Jain, con tan solo 13 años y natural de la ciudad estadounidense de Portland (Oregón), es el vencedor del concurso “3M Young Scientist Challenge 2018” gracias a una innovadora herramienta que permite aumentar la supervivencia de los pacientes tratados por cáncer de páncreas.

La tasa de supervivencia en los niños de cinco años con cáncer de páncreas es de alrededor del 9%, y ese porcentaje baja hasta el 1% en el caso de niños de diez años, un dato extremadamente bajo… y lo peor es que estas tasas de supervivencia no han mejorado significativamente en los últimos 40 años. Actualmente, el cáncer de páncreas se está detectando en una etapa tardía y, para entonces, los médicos emplean la radioterapia para ayudar a tratarlo, pero la mayoría de las veces con resultados poco efectivos.

Cuando Rishab Jain visitó a su hermano en Boston en el verano de 2017 tuvo acceso a algunas investigaciones que estaban llevando a cabo sobre las bajas estadísticas de supervivencia del cáncer de páncreas y se animó a investigar sobre el tema, aplicando sus conocimientos como programador apasionado por la Inteligencia Artificial. Combinando sus conocimientos en las dos áreas, desarrolló una herramienta basada en la Inteligencia Artificial llamada PCDLS Net, que ha demostrado mejorar la monitorización del páncreas durante los tratamientos de radioterapia.

Para desarrollar su aplicación, el joven Rishab se puso en contacto con más de 253 médicos para recibir la opinión de distintos expertos y líderes de instituciones de centros oncológicos de todo el mundo.

El páncreas se encuentra localizado en el centro del abdomen junto a otros órganos como el estómago, los pulmones y el hígado, siendo difícil de alcanzar en algunos tratamientos. Al estar también al lado de la médula espinal, es delicada su cirugía o la realización de biopsias, así como definir su posición exacta para los radiólogos y oncólogos que tienen que someterlo a un tratamiento de radiación. La herramienta desarrollada por Rishab Jaien consigue ubicar de forma precisa el páncreas en uno de los cortes del TAC o de la RMN y dar resultados al instante. En la actualidad, los doctores tienen que aplicar a veces una superposición de siete milímetros de radiación alrededor del páncreas, lo que puede afectar a millones de células sanas; gracias a esta innovación, esa área se reduciría a unos cuatro milímetros, salvando millones de células sanas y mejorando la calidad de vida del paciente.

Rishab pretende estudiar medicina e ingeniería para después convertirse en ingeniero biomédico, con la intención de mejorar en lo posible la vida de las personas. “He podido ver de cerca a alguno de mis familiares, que son médicos, y cómo realizan cirugías u otros tratamientos que mejoran la calidad la calidad de las personas, a la vez que resuelven los problemas de los más necesitados. Así que me convertiré en cirujano y continuaré con mi investigación médica mientras crezco”, comentó tras el evento de entrega del premio de 3M como mejor científico joven.

Y en cuanto a la herramienta desarrollada, también parece tener las cosas muy claras: “Tengo un minucioso plan a cinco años sobre cómo quiero comercializar globalmente mi herramienta, PCDLS Net, y mejorar así las tasas de supervivencia del cáncer de páncreas. Me imagino asociándome tanto con un hospital como con 3M para trabajar y desarrollar mi herramienta. Necesito hacer numerosas pruebas clínicas para obtener el reconocimiento de la FDA y el IRB”, señaló.

Fuente: noticiasdelaciencia.com

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