La mitad de los animales que está en peligro de extinción en el mundo vive en islas

Cerca de la mitad de los animales vertebrados que están en peligro de extinción en el planeta viven en islas, según indica un estudio publicado en la revista Science Advances.

Esa característica hace que sea más fácil controlar a las especies invasivas que podrían causar su eventual desaparición.

Los investigadores localizaron a las 1.189 especies terrestres de anfibios, reptiles, pájaros y mamíferos que figuran en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y que se reprodujeron en 1.288 islas.

También pudieron determinar si las especies dañinas para esos vertebrados, como las ratas y los gatos, habían sido introducidas en las islas.

Gatos y roedores, los principales depredadores de estas especies

Los gatos salvajes y los roedores han sido responsables a lo largo de los últimos siglos de la desaparición de al menos 44% de las aves, pequeños mamíferos y reptiles.

En algunas islas es posible prevenir la llegada de estas plagas y en la gran mayoría eliminar a los intrusos invasivos. Esto ha permitido el resurgimiento de muchas especies nativas en peligro de extinción, según señala el estudio.

“Este nuevo banco de datos sobre la biodiversidad permitirá enfocar y mejorar significativamente los esfuerzos de conservación que necesita nuestro planeta”, señala Dena Spatz, bióloga de la ONG Island Conservation, principal autor del trabajo.

Entre las especies más amenazadas del planeta que vive en islas se cuenta el Sinsonte de Floreana, un pájaro de las islas Galápagos, cuya desaparición de la isla de la que recibió su nombre en el siglo XIX, ocurrió solo unas décadas después de la llegada de los humanos.

Su casi extinción se debe a la introducción de especies invasoras sobre la isla, incluidos los roedores y gatos salvajes. Los cientos de Sinsonte de Floreana que quedaron fueron confinados a islotes donde no hay depredadores.

Las islas representan sólo el 5,3% de la masa continental, pero fueron hogar del 61% de todas las especies extintas que se conocieron desde el año 1500.

Fuente: AFP

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