Falleció Murray Gell-Mann, el físico que descubrió la teoría de los quarks

Murray Gell-Mann, físico estadounidense quien descubrió la teoría de los quarks y ganador del Premio Nobel en 1969, murió el viernes a los 89 años, según el Instituto de Tecnología de California (Caltech), donde enseñó.

Gell-Mann nació en Nueva York el 15 de septiembre de 1929, fue motivado a estudiar física por su padre y obtuvo un doctorado en la materia por el Instituto de Tecnología de Massachusetts en 1951.

El físico estadounidense es reconocido por desarrollar la teoría de los ‘quarks’, los cuales son componentes indivisibles de la materia que forman protones, neutrones y otras partículas subatómicas. Los nombró quarks después de la exclamación: “¡Tres quarks para Muster Mark!”, en la novela Finnegans Wake de James Joyce.

Los quarks nunca se ven individualmente, ni pueden ser desalojados de las partículas más grandes que habitan. Experimentos posteriores confirmaron la existencia de los quarks, los cuales actualmente forman la base de la comprensión física del universo.

Más tarde, los experimentos confirmaron la existencia de las partículas, un tema constante de estudio por parte de los físicos, incluyendo a los del llamado “Gran Colisionador de Hadrones”, el destructor de protones más poderoso del mundo que se encuentra en la frontera franco-suiza.

En medio de un auge de investigaciones sobre la constitución de la materia las décadas de 1950 y 1960, Gell-Mann creó un criterio para colocar partículas en grupos de ocho en función de características como la carga eléctrica o la rotación.

Lo llamó el ‘camino óctuple’, según Caltech, y recibió el Premio Nobel de Física de 1969 por ese descubrimiento.

“Sería difícil sobreestimar el grado en que Murray dominó la física teórica de partículas durante su apogeo en los años 50 y 60. Contribuyó con muchas ideas profundas que impulsaron el campo, muchas de las cuales son tan relevantes hoy en día”, señaló John Preskill. , el profesor Richard P. Feynman de Física Teórica en Caltech.

Fuente: tecreview.tec.mx