Ondas magnéticas predichas en 1942 calientan la atmósfera solar

Científicos han probado ahora una teoría de hace 75 años, según la cual las ondas magnéticas que chocan contra el Sol pueden ser claves para calentar su atmósfera y propulsar el viento solar.

En 1942, el físico e ingeniero sueco Hannes Alfvén predijo la existencia de un nuevo tipo de onda debida al magnetismo que actúa sobre un plasma, lo que le llevó a obtener el Premio Nobel de Física en 1970. Desde su predicción, las ondas de Alfvén se han asociado con un variedad de fuentes, incluidos los reactores nucleares, la nube de gas que envuelve a los cometas, experimentos de laboratorio, imágenes de MRI médicas y en la atmósfera de nuestra estrella más cercana: el sol.

Los científicos han sugerido durante muchos años que estas ondas pueden desempeñar un papel importante en el mantenimiento de las temperaturas extremadamente altas del sol, pero hasta ahora no habían podido demostrarlo.

Al frente de la nueva investigación, David Jess, de la Facultad de Matemáticas y Física de la Queen’s University Belfast explica en un comunicado: “Durante mucho tiempo, los científicos de todo el mundo han predicho que las ondas de Alfvén viajan hacia arriba desde la superficie solar para romperse en las capas superiores, liberando enormes cantidades de energía en la forma de calor. En la última década, los científicos han podido demostrar que las olas existen, pero hasta ahora no había evidencia directa de que tuvieran la capacidad de convertir su movimiento en calor.

“En Queen’s, ahora hemos liderado un equipo para detectar e identificar el calor producido por las ondas de Alfvén en una mancha solar. Esta teoría fue predicha hace unos 75 años, pero ahora tenemos la prueba por primera vez. Nuestra investigación abre un nuevo camino para entender cómo este fenómeno podría funcionar en otras áreas, como reactores de energía y dispositivos médicos “.

El estudio utilizó observaciones avanzadas de alta resolución del Telescopio Solar Dunn en Nuevo México (EE. UU.) junto con observaciones complementarias del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, para analizar los campos magnéticos más fuertes que aparecen en las manchas solares. Estas manchas solares tienen campos intensos similares a las máquinas de resonancia magnética modernas en los hospitales y son mucho más grandes que nuestro propio planeta.

El coator Samuel Grant explicó: “Al dividir la luz del sol en sus colores constituyentes, nuestro equipo internacional de investigadores pudo examinar el comportamiento de ciertos elementos de la tabla periódica en la atmósfera del sol, incluidos el calcio y el hierro.

“Una vez extraídos estos elementos, se detectaron intensos destellos de luz en las secuencias de imágenes. Estos destellos intensos tenían todas las características de las ondas de Alfvén convirtiendo su energía en ondas de choque, de forma similar a un avión supersónico que creaba un boom cuando excede la velocidad del sonido. Las ondas de choque se propagan a través del plasma, produciendo calor extremo. Utilizando supercomputadoras, pudimos analizar los datos y mostrar por primera vez en la historia que las ondas de Alfvén eran capaces de aumentar las temperaturas del plasma violentamente arriba su fondo tranquilo “.

Fuente: europapress.es

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