NASA captura imagen de una de las estrellas más brillantes que existen gracias a la misión DART

La nave Double Asteroid Redirection Test, conocida como DART, de la NASA, capturó una de las estrellas más brillantes que existen el pasado 27 de mayo y es conocida como Vega.

DART fue lanzada en noviembre pasado y sigue su viaje hacia su encuentro con el asteroide binario Didymos previsto para el 26 de septiembre.

El equipo del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) que gestiona la misión DART, ha capturado aproximadamente 150 mil imágenes de varias estrellas utilizando la cámara telescópica de la nave espacial, la Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation, o DRACO.

DART apuntó la cámara DRACO hacia Vega, una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. La primera imagen en blanco y negro que tomó muestra un punto claramente brillante; a 25 años luz de distancia, Vega está relativamente cerca de nuestro sistema solar.

“Queríamos específicamente algo brillante, y Vega es brillante”, explicó la científica de instrumentos de la DRACO, Carolyn Ernst, del APL.

“Estamos tomando una serie de imágenes y buscando luz que pueda dispersarse por partes de la cámara y que termine donde no debería estar. Estamos haciendo exposiciones largas y cortas para obtener diferentes medidas de lo que puede ser la luz dispersa”.

La imagen se satura intencionalmente para respaldar lo que se llama prueba de luz dispersa. Los seis “picos” visibles en la franja de la estrella son el resultado del patrón de difracción de la estructura que sostiene el espejo secundario de la cámara.

DRACO es una cámara de alta resolución inspirada en el generador de imágenes de la nave espacial New Horizons de la NASA, que envió las primeras imágenes en primer plano del sistema de Plutón y de un objeto del Cinturón de Kuiper, Arrokoth.

DRACO no solo capturará imágenes de Didymos y Dimorphos, sino que simultáneamente respaldará el sistema de guía autónomo de la nave espacial, SMART Nav, para guiar a DART hacia su destino final.

Al tomar imágenes periódicas de estrellas en diferentes partes del cielo, DART le brinda al equipo del APL en tierra (en Laurel, Maryland) los datos necesarios para respaldar las pruebas y ensayos de la nave espacial para prepararse para el impacto cinético que tendrá lugar en septiembre en el sistema de asteroides.

La segunda imagen en blanco y negro se tomó con Vega colocada a propósito justo fuera del campo de visión de la cámara, capturando un resplandor similar a un halo alrededor del borde de la estrella. Sin embargo, el halo no está realmente allí en el espacio, sino que es creado por una pequeña fracción de la luz de Vega que se dispersa en varias partes de la DRACO y en el detector.

Incluso las imágenes que no capturan la estrella por completo en el campo de visión, son importantes. Ese tipo de información alimenta la calibración de la cámara DRACO, preparándola para cuando tome imágenes del asteroide Didymos y su asteroide pequeño Dimorphos antes de apuntar y chocar contra este último a una velocidad de 22.530 kilómetros por hora.

Mientras DART continúa su viaje hacia el sistema binario de asteroides Didymos para realizar este septiembre la primera prueba de desviación mediante impacto cinético, también seguirá capturando imágenes para garantizar que la cámara DRACO esté calibrada de manera óptima y pueda realizar mediciones precisas cuando la nave espacial finalmente establezca sus miras en su asteroide objetivo.

DART es la primera misión de prueba de defensa planetaria del mundo, que ejecutará intencionalmente un impacto cinético en Dimorphos para cambiar ligeramente su movimiento en el espacio.

Si bien ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra, la misión DART demostrará que una nave espacial puede viajar de forma autónoma hasta terminar en un impacto cinético en un asteroide objetivo relativamente pequeño, y que esta es una técnica viable para desviar un asteroide realmente peligroso, si alguna vez se descubre uno.

Fuente: unotv.com

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