Logran eliminar el virus de la hepatitis C en pacientes con VIH

El Hospital Universitario de Valme en España ha eliminado el virus de la hepatitis C en los pacientes infectados por VIH, uno de los colectivos de mayor riesgo de transmisión de este virus, y ha logrado así colocarse entre los primeros hospitales españoles que lo ha conseguido. Durante los tres últimos años, el centro ha desarrollado un laborioso trabajo en la lucha contra el virus de la hepatitis C, dentro del objetivo planteado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la eliminación de esta enfermedad a nivel mundial.

La hepatitis C es una infección vírica que afecta al hígado, diseminada a través del contacto con sangre afectada. También puede contagiarse a través de relaciones sexuales con una persona infectada y de madre a hijo durante el parto. Esta infección puede durar toda la vida y conducir al cáncer de hígado o cirrosis hepática que requiere trasplante hepático. Se estima que, en la actualidad, hay unos 70 millones de personas con infección activa por virus de la hepatitis C.

El gran avance en el tratamiento de la hepatitis C llegó en el año 2015 con tratamientos orales que lograron la curación de la enfermedad en casi el 100% de los pacientes. No obstante, los investigadores subrayan la existencia de barreras en el acceso al tratamiento, lo cual supone que hay personas que pueden transmitir la enfermedad y reinfectar a las que se había curado dentro del propio colectivo. Es por ello que los infectólogos destacan la importancia de identificar a los pacientes, diagnosticándolos, y motivarlos para que se traten. Y así, curándolos, eliminar el virus.

Entre las estrategias marcadas por el Plan Estratégico Nacional español de hepatitis C, el Hospital Universitario de Valme trazó un proyecto de micro-eliminación en uno de los colectivos de mayor riesgo: pacientes con VIH. Al respecto, el director del Grupo de Investigación de Enfermedades Infecciosas y Microbiología de este centro, Juan Antonio Pineda, destaca el intenso trabajo llevado a cabo en el área sur de la provincia de Sevilla para romper la cadena de transmisión del virus y lograr eliminarlo: “nuestro objetivo ha sido profundizar en el diagnóstico de la infección activa, evaluar la enfermedad hepática, prescribir el tratamiento antiviral y, con ello, prevenir la reinfección”.

Las hepatopatías (o enfermedades del hígado) constituyen una complicación importante de la infección VIH, suponiendo un alto riesgo de muerte. Hace una década, la hepatitis C era la primera causa de muerte en pacientes co-infectados por VIH.

En el área sur de la provincia de Sevilla (España) la prevalencia global de la infección por el virus de la hepatitis C en pacientes portadores del VIH ha disminuido progresivamente y, fruto del proyecto de micro-eliminación desarrollado durante los tres últimos años, se ha eliminado en este colectivo. Concretamente, la evolución de esta prevalencia en la última década ha pasado del 50% de pacientes con VIH diagnosticados de hepatitis C en el Hospital Universitario de Valme en el año 2008 a un 0.8%. Como valor añadido, la eliminación del virus en este colectivo ha conllevado la disminución de la proporción de pacientes infectados por VIH que presentan una cirrosis hepática.

Anualmente, el servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario de Valme atiende a 700 pacientes infectados por VIH del área sur de la provincia de Sevilla que activamente se encuentran en tratamiento y seguimiento. Para ello cuenta con dos consultas médicas, una de enfermería y un hospital de día donde se da respuesta a una atención ambulatoria que no requiere de ingreso hospitalario (desarrollo de pruebas diagnósticas, administración de tratamientos,…). Además, el seguimiento de estos pacientes se hace también con la estrecha colaboración de la Consulta de Patologías Víricas de la Unidad de Farmacia Hospitalaria.

El Grupo Investigador de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario de Valme, que dirige Juan Antonio Pineda, dispone de un notable prestigio científico a nivel internacional.Durante las dos últimas décadas ha consolidado su trayectoria, situándose a la cabeza de la investigación combinada por el VIH y el de la Hepatitis C.

La dilatada experiencia y prestigio investigador del hospital sevillano lo avala como referente en las guías europeas de práctica clínica. Actualmente, el equipo sevillano está dirigiendo varios estudios nacionales e internacionales con más de una treintena de hospitales participantes de todo el mundo.

Paralelamente al campo investigador en estas co-infecciones, en el ámbito asistencial el Hospital Universitario de Valme ofrece atención especializada a través de una cartera de servicios importe y con profesionales de notable prestigio. (Fuente: Consejería de Salud / Junta de Andalucía / Fundación Descubre)

Fuente: noticiasdelaciencia.com

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