Detectan llamarada en una estrella como Júpiter más fuerte que las del Sol

Una llamarada estelar diez veces más poderosa que cualquier cosa que se haya visto en nuestro sol ha brotado de una estrella ultrafría, del mismo tamaño que Júpiter.

La estrella es la más fría y la más pequeña en que se ha visto surgir una superbengala de luz blanca, y según algunas definiciones podría ser demasiado pequeña como para ser considerada una estrella.

El descubrimiento se publica en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters y arroja luz sobre la cuestión de lo pequeña que puede ser una estrella. Exhibe la actividad de combustión en su atmósfera. Se cree que las llamaradas son impulsadas por una repentina liberación de energía magnética generada en el interior de la estrella. Esto hace que las partículas cargadas calienten el plasma en la superficie estelar, liberando grandes cantidades de radiación óptica, UV y de rayos X.

El autor principal James Jackman, estudiante del Departamento de Física de la Universidad de Warwick, dijo en un comunicado: “La actividad de las estrellas de masa baja disminuye a medida que se avanza hacia masas cada vez más bajas y esperamos que la cromosfera (una región de la estrella que sostiene las llamaradas) se enfríe o se vuelva más débil. El hecho de que hayamos observado esta estrella de masa increíblemente baja, donde la cromosfera debería estar casi en su punto más débil, pero tenemos un destello de luz blanca muestra que una fuerte actividad magnética aún puede persistir hasta este nivel.

“Está justo en el límite entre ser una estrella y una enana marrón, un objeto subestelar de masa muy baja. Cualquier masa más baja y definitivamente sería una enana marrón. Al presionar este límite, podemos ver si este tipo de brotes son limitados”. a las estrellas y si es así, ¿cuándo se detiene esta actividad? Este resultado nos lleva un largo camino para responder estas preguntas “.

La estrella enana L ubicada a 250 años luz de distancia, llamada ULAS J224940.13-011236.9, tiene solo una décima parte del radio de nuestro sol, casi del mismo tamaño que Júpiter en nuestro sistema solar. Era demasiado débil para que la mayoría de los telescopios lo observaran hasta que los investigadores, dirigidos por la Universidad de Warwick, detectaron la explosión estelar masiva en su cromosfera en un estudio óptico de las estrellas circundantes.

Usando la instalación de la NGTS (Next Generation Transit Survey) en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral, con datos adicionales del 2MASS (Two Micron All Sky Survey) y la misión WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) observaron el brillo de la estrella sobre 146 noches.

La llamarada ocurrió en la noche del 13 de agosto de 2017 y emitió una energía equivalente a 80.000 millones de megatoneladas de TNT, diez veces más energía que el evento de Carrington en 1859, el evento de mayor energía observado en nuestro Sol.

Es una de las llamaradas más grandes jamás vistas en una estrella enana L, lo que hace que la estrella parezca 10.000 veces más brillante de lo normal.

Fuente: EP

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