Crean nanomaterial de potencial farmacéutico que está retorcido y sin retorcer al mismo tiempo

Un nuevo nanomaterial producido en la Universidad de Bath podría resolver un enigma en el desarrollo de algunos de los más prometedores futuros productos farmacéuticos.

Los científicos que estudian la nanoescala, con moléculas y materiales 10.000 más pequeños que una cabeza de alfiler, deben poder probar la forma en que algunas moléculas se retuercen, conocida como su quiralidad, porque las moléculas de imagen especular con la misma estructura pueden tener propiedades muy diferentes. Por ejemplo, un tipo de molécula huele a limones cuando gira en una dirección y a naranjas cuando gira en la otra dirección.

La detección de estos giros es especialmente importante en algunas industrias de alto valor como productos farmacéuticos, perfumes, aditivos alimentarios y pesticidas.

Recientemente, se ha desarrollado una nueva clase de materiales a nanoescala para ayudar a distinguir la quiralidad de las moléculas. Estos llamados ‘nanomateriales’ generalmente consisten en pequeños cables de metal retorcidos, que son quirales.

Sin embargo, se ha vuelto muy difícil distinguir el giro de los nanomateriales del giro de las moléculas que se supone que deben ayudar a estudiar.

Para resolver este problema, el equipo del Departamento de Física de la Universidad de Bath creó un nanomaterial que está retorcido y no lo está. Este nanomaterial tiene el mismo número de giros opuestos, lo que significa que se cancelan entre sí. Por lo general, al interactuar con la luz, dicho material aparece sin ningún giro; ¿Cómo podría optimizarse para interactuar con las moléculas?

Mediante un análisis matemático de las propiedades de simetría del material, el equipo descubrió algunos casos especiales, que pueden sacar a la luz el giro ‘oculto’ y permitir una detección muy sensible de la quiralidad en las moléculas.

El autor principal, el profesor Ventsislav Valev, del Departamento de Física de la Universidad de Bath, dijo en un comunicado: “Este trabajo elimina un obstáculo importante para todo el campo de investigación y allana el camino para la detección ultrasensible de la quiralidad en las moléculas, utilizando nanomateriales”.

Fuente: EP

¿Ya conoces nuestro canal de YouTube? ¡Suscríbete!