Salud

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El tratamiento contra el cáncer que sustituirá a la quimioterapia

Hace más de un siglo, el cirujano neoyorquino William Coley observó que los tumores con alguna infección tendían a remitir. Las bacterias o los virus en la zona donde las células se estaban multiplicando descontroladamente alertaban al sistema inmunitario, que hasta entonces no se había dado cuenta de la anomalía que estaba ocurriendo. Los científicos creen que es muy posible que nuestras defensas frenen muchos tumores antes de que sean detectables; lo que conocemos como cáncer serían aquellos casos en los que las células malignas han burlado a nuestro sistema inmunitario y han conseguido propagarse escondidas de él por varios mecanismos.

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Estos virus mejoran tu salud

Un nuevo estudio acaba de abrir una posibilidad tan sorprendente como lógica sobre lo que está sucediendo ahora mismo en nuestros intestinos, y posiblemente en el resto del cuerpo. El trabajo se ha centrado en la exploración del microbioma humano, formado por decenas de billones de bacterias de mil 200 especies diferentes que habitan nuestro organismo. La mayoría está en el tracto digestivo y su contribución a la digestión, la eliminación de patógenos y la producción de proteínas es esencial. A veces, esta comunidad también puede rebelarse y fomentar enfermedades, desde la diabetes a los trastornos mentales. Los detalles de estas conexiones no están claros, porque gran parte del microbioma es aún territorio sin explorar.

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Visión en profundidad, una nueva ventaja de las personas altas

No es extraño que cada cierto tiempo se publiquen todo tipo de estudios con poco rigor científico que correlacionan rasgos como ser zurdo o decir más tacos con las capacidades intelectuales o con el atractivo de las personas. Pero si hay un rasgo biológico fiable que se puede relacionar con la salud o con las capacidades del organismo, es la altura. Depende del bagaje genético, pero suele ser un marcador muy fiel del nivel de salud de un individuo durante la infancia y la adolescencia, y está relacionado con una menor tasa de mortalidad durante la edad adulta, según un artículo publicado en International Journal of Epidemiology. Además, la altura confiere ciertas ventajas biológicas y sociales de las que hablaremos más adelante.

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