El corazón de hielo de Plutón puede estar escondiendo un océano

Los astrónomos han encontrado la mejor evidencia disponible hasta el momento sobre la existencia de un océano entero en un lugar extremadamente improbable: el planeta enano Plutón, en las oscuras profundidades del sistema solar. Allí, el nitrógeno y otros gases “volátiles” se congelan en condiciones criogénicas, y el agua se convierte en hielo tan duro como una roca. Durante décadas, los científicos han teorizado sobre cómo ese hielo podría actuar como un aislante, preservando vestigios de calor y humedad en lo profundo de Plutón y de otros objetos tan alejados del Sol. Pero no había suficientes datos para confirmar esas locas especulaciones.

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Descrita una nueva especie de bacteria que fija nitrógeno para una leguminosa

Algunas bacterias forman nódulos en las raíces de las leguminosas, una asociación que le proporciona a estas plantas nutrientes esenciales, en particular, el nitrógeno. Científicos españoles acaban de describir una nueva especie de bacteria capaz de establecer esta simbiosis. El nuevo microorganismo, denominado Mesorhizobium olivaresii, fue aislado en Granada en nódulos de la leguminosa Lotus corniculatus gracias a una investigación del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Salamanca (IRNASA-CSIC).

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Nuevo material catalítico para transformar dióxido de carbono en gasolina

Unos químicos han creado un nuevo material catalítico con el cual es factible diseñar un sistema que produzca gasolina sintética u otros combustibles líquidos a partir de dióxido de carbono (CO2), el componente principal de las emisiones de gases con efecto invernadero. La obtención pionera del nuevo material abre un posible camino hacia un futuro en el que se siga utilizando la infraestructura mundial ya existente de almacenamiento y distribución de gasolina y otros combustibles, pero sin que ello suponga la adición neta de más emisiones de gases con efecto invernadero a la atmósfera.

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El corazón de Plutón esconde un océano de escarcha

Después de un largo viaje de nueve años, el 14 de julio de 2015 la New Horizons, una nave espacial de la NASA del tamaño de un piano, llegaba a Plutón para pasar los siguientes tres meses observando su superficie antes de continuar hacia el cinturón de Kuiper. Durante el sobrevuelo, la sonda observó una brillante región en la superficie del planeta enano que pronto se hizo famosa por su curiosa y llamativa forma de corazón. Pero la nave se centró en una zona en particular, lo que viene a ser el “ventrículo” izquierdo, una planicie de mil km de diámetro llamada Sputnik. Resulta que justo ahí debajo, escondido bajo una capa helada, puede haber un océano líquido viscoso, espeso y frío, compuesto de una especie de escarcha o aguanieve.

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Estrecha relación entre sistemas magnéticos y ciertos estados de la actividad cerebral

Científicos españoles demuestran el papel constructivo y la funcionalidad de los sistemas magnéticos desordenados a bajas temperaturas en el campo de la neurociencia. El objetivo fue estudiar cómo funciona el cerebro de los autistas, para lo que pretendían desarrollar un modelo matemático que permitiera analizar las conexiones neuronales de esta enfermedad.

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