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La optogenética ilumina la neurociencia terapéutica

Cerebros, incluso los relativamente simples como los de los ratones, son abrumadores en su complejidad. Neurocientíficos y psicólogos pueden observar cómo los cerebros responden a diversos tipos de estímulos, e incluso han mapeado cómo los genes se expresan en todo el cerebro. Pero sin forma de controlar cuando neuronas individuales y otros tipos de células del cerebro se encienden y apagan, los investigadores encontraron que es muy difícil explicar cómo los cerebros hacen lo que hacen, al menos no con el detalle necesario como para entender –y eventualmente curar– condiciones tales como la enfermedad de Parkinson y depresiones severas.

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Argentina presenta a Gualicho, el dinosaurio ‘maldito’

En un campo situado al borde de un embalse, en la provincia de Río Negro, al norte de la Patagonia argentina, un equipo de paleontólogos ha descubierto los restos de un dinosaurio carnívoro desconocido hasta ahora. De unos de seis metros de largo y casi 1,70 metros de alto, el Gualicho shinyae habría sido un animal temible en el momento en que vivió hace unos 95 millones de años. Según lo describen los investigadores, Gualicho era ágil, de piernas fuertes y tenía –como los tiranosaurios del hemisferio norte– brazos muy cortos y dos dedos.

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Los agricultores de la Edad de Piedra eran genéticamente diversos

La transición del sistema de caza-recolección a la agricultura sedentaria, ocurrida en el Creciente Fértil (Mediterráneo oriental, Mesopotamia y Persia) hace unos 10 mil años, no fue obra de una población genéticamente homogénea sino muy diversa. Así lo asegura un nuevo análisis de ADN procedente de cuatro esqueletos del Neolítico temprano, hallados en Irán.

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Primera observación de la línea de nieve en un disco protoplanetario

Las estrellas jóvenes a menudo están rodeadas por densos discos giratorios de gas y polvo, conocidos como discos protoplanetarios, de los cuales nacen los planetas. El calor de una estrella joven de tipo solar hace que el agua que hay dentro de los discos protoplanetarios esté en forma de gas hasta distancias de alrededor de 3 unidades astronómicas (UA) de la estrella –menos de 3 veces la distancia media entre la Tierra y el Sol– o alrededor de 450 millones de kilómetros.

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La distinción entre sonidos agradables y disonantes es cultural

Durante décadas, los neurocientíficos se han preguntado si la preferencia por los sonidos consonantes, aquellos que el oído percibe como más agradables, estaban de alguna manera determinados por nuestro cerebro. Un nuevo estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Brandeis (EE UU), que ha sido publicado en la revista Nature, indica que no es así.

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