Una mólecula engaña a las células madre para que fabriquen hueso

Investigadores de la Universidad de California en San Diego han descubierto una manera fácil y eficiente para engatusar a las células madre pluripotentes humanas para que regeneren tejido óseo. La clave está en la adenosina, una molécula de origen natural en el cuerpo. El tejido óseo derivado de las células madre ayudó a reparar defectos óseos craneales en los ratones sin efectos tóxicos como el desarrollo de tumores o infecciones. Los resultados se publican en Science Advances.

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Una inyección de virus con ADN en el cerebro intenta luchar contra el Párkinson

Los pacientes de párkinson que toman el fármaco levodopa, o L-DOPA, siempre acaban decepcionados. Al principio, durante un período de “luna de miel”, consigue controlar sus síntomas (que incluyen temblores y problemas de equilibrio), pero con el paso del tiempo el fármaco pierde eficacia. Esto les obliga a recurrir a dosis muy altas y algunos incluso acaban pasando varias horas al día en un estado de parálisis casi total.

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Así trata el cerebro la física

Los primeros Homo sapiens no sabían nada de la teoría de la relatividad general de Einstein. Sin embargo, hoy se espera que cualquier estudiante de física entienda al menos sus principios básicos. “¿Cómo es posible que nuestros “antiguos” cerebros aprendan nuevas ciencias y representen conceptos abstractos?”, se pregunta Marcel Just, neurocientífico de la Universidad Carnegie Mellon. En un trabajo cuyos resultados aparecieron publicados en junio en Psychological Science, Just y su colaborador Robert Mason hallaron que, al pensar en conceptos físicos, el cerebro pone en marcha patrones de activación cerebral correspondientes a capacidades neuronales cotidianas, como procesar el ritmo o la estructura de una frase. Es decir, dichos patrones se readaptan para aprender conceptos científicos abstractos.

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Descubierta una nueva especie de microalga tóxica causante de intoxicaciones al consumir pescado

Investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) han descubierto una nueva especie de microalga tóxica, un dinoflagelado del género Gambierdiscus. La nueva especie, que se ha denominado Gambierdiscus balechii, se ha aislado en muestras tomadas en Indonesia y se trata de una microalga productora de ciguatoxinas. Estas sustancias son las responsables de la ciguatera, la intoxicación alimentaria no bacteriana causada por pescado más extendida en el mundo.

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