La soledad puede ser hereditaria

Investigadores de la Universidad de California en San Diego (UCSD, EU) han realizado el primer estudio a gran escala que asocia el genoma humano con la soledad. La investigación ha revelado que, efectivamente, la soledad puede ser genéticamente hereditaria, y estar asociada además a otras características como el neuroticismo o la tendencia a sufrir síntomas de depresión.

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Estos eran los auténticos colores de un dinosaurio (y así se camuflaba)

El color de los dinosaurios siempre ha sido un tema controvertido porque por lo general solo se preservan sus huesos. Pero recientemente un equipo de científicos ha hallado melanina fosilizada –un pigmento que da el color a la piel y las plumas de los pájaros– en restos fósiles de mamíferos de millones de años de antigüedad, lo que ha permitido concretar el color del animal.

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Los gatos también acompañaron a los vikingos en sus conquistas

Hoy en día los gatos protagonizan escenas cotidianas en torno a un cajón de arena y dominan con holgura la mayoría de los vídeos tiernos de internet. Pero en el pasado, acompañaban a los feroces vikingos en sus campañas de destrucción. Mucho antes de eso eran enterrados junto a los antiguos pobladores de Chipre hace 9.500 años, y en el Antiguo Egipto eran honrados y momificados para viajar a la eternidad.

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El cerebro es mucho más adaptable de lo que se pensaba

Los bebés humanos e incluso los animales tienen un sentido básico de los números que muchos creen que viene de ver el mundo y tratar de cuantificar todos lo que ven. Pero la visión no tiene nada que ver con eso: neurólogos de la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.) han descubierto que la red cerebral que está detrás de la red de razonamiento numérico es idéntica en las personas ciegas y deficientes visuales.

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La ingeniería celular fabrica hígados de laboratorio a partir de células madre adultas humanas

El futuro en el campo de los trasplantes y de la regeneración de tejidos parece cada vez más despejado. El último avance es la generación de tejido de hígado funcional, humano y de ratón, a partir de células madre adultas y células progenitoras. El tejido obtenido mediante ingeniería celular contiene los componentes estructurales normales del hígado, como células o hepatocitos, conductos biliares y vasos sanguíneos. El estudio, realizado por investigadores del Saban Research Institute of Children del Hospital de Los Ángeles (EU), ha sido publicado en Stem Cells Translational Medicine.

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Detectan los “eructos” de agujeros negros al “devorar” estrellas

Los agujeros negros supermasivos, con su inmensa atracción gravitatoria, son conocidos por su gran voracidad, vaciando de materia su entorno inmediato, al tragarse toda aquella que se les acerca demasiado. Cuando una estrella pasa a una distancia al agujero negro inferior a la mínima de seguridad, su destrucción está garantizada casi al cien por cien. El material estelar es estirado y comprimido (“espaguetizado”) mientras el agujero negro se lo traga.

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