Cómo frenar una micronave que llegase a Alfa Centauri

¿Podrá la humanidad viajar algún día a las estrellas? El año pasado, el multimillonario Yuri Milner anunció un ambicioso plan para enviar una flota de pequeños dispositivos a Alfa Centauri, el sistema estelar más próximo al Sol. Bautizado como proyecto Starshot (“Disparo Estelar”), la idea consiste en lanzar varios cientos de microchips dotados de cámaras y sistemas de transmisión de datos y, una vez en órbita, acelerarlos por medio de un potente sistema de láseres hasta que alcancen una velocidad del orden del 20 por ciento de la velocidad de la luz. Dado que Alfa Centauri se encuentra a unos 4 años luz de la Tierra, tales micronaves tardarían unos 20 años en llegar a su destino. Una vez allí, tomarían datos y los transmitirían a nuestro planeta, a donde llegarían otros 4 años después. Milner y el séquito de científicos que se han sumado a explorar esta idea consideran que la iniciativa podría ponerse en marcha dentro de unos 20 años.

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La estrella más cercana a un agujero negro jamás vista

Un equipo de astrónomos ha descubierto la que puede ser la danza orbital más apretada jamás vista alrededor de un agujero negro en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. A tan solo 2,5 veces la distancia que existe entre la Tierra y la Luna, una estrella gira alrededor de un pozo cósmico a una velocidad vertiginosa, dos veces por hora. Ocurre a unos 14.800 años luz de nuestro planeta, en el cúmulo globular 47 Tucanae.

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Una prueba en papel determina el grupo sanguíneo en segundos

Científicos han creado un análisis de sangre rápido, preciso y versátil mediante papel que podría realizarse sin la necesidad de un equipo especializado, proporcionando una estrategia más rentable para la clasificación de la sangre. Después de analizar 3.550 muestras clínicas de sangre, la prueba demostró más de un 99,9 por ciento de precisión, y las únicas inconsistencias ocurrieron en ensayos con tipos sanguíneos muy poco frecuentes.

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