La NASA premia a una española por su trabajo en el telescopio James Webb

Gracias a su contribución en una misión de la agencia espacial estadounidense, la NASA concederá una medalla a la española Begoña Vila. La recibirá el próximo 14 de septiembre “por años de logros excepcionales y liderazgo en el diseño, desarrollo y pruebas del instrumento Fine Guidance Sensor (FGS)” que llevará el telescopio James Webb Space Telescope (JWST), el buque insignia de la observación espacial de la próxima década.

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Contar partículas microscópicas sin usar microscopio

Científicos de Rusia y Australia han presentado una nueva forma simple de contar partículas microscópicas en materiales ópticos por medio de un láser. Un rayo de luz pasando a través de tales materiales se divide y forma un patrón característico que consiste en numerosos puntos brillantes en una pantalla de proyección. Los investigadores han comprobado que el número de esos puntos se corresponde exactamente con el número de partículas microscópicas dispersas en el material óptico. Por tanto, la estructura y la forma de cualquier material óptico pueden ser determinadas sin la necesidad de utilizar microscopios de fuerza atómica u otros tipos de microscopios electrónicos, que son muy caros. Según los investigadores, el nuevo método ayudará a diseñar dispositivos ópticos mucho más rápidos.

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La otra pista para encontrar un planeta con vida

Durante décadas, los científicos han considerado que el factor clave para determinar si un planeta puede albergar vida es la distancia a su estrella. En nuestro Sistema Solar, por ejemplo, Venus está demasiado cerca del Sol y Marte demasiado lejos, mientras que la Tierra tiene la fortuna de encontrarse en el lugar perfecto. Esa distancia es lo que los investigadores llaman la “zona habitable” o “zona Ricitos de Oro”, en referencia al cuento infantil donde la protagonista se mostraba algo caprichosa en la casa de los tres osos hasta que encontraba todas las cosas a su gusto. En un mundo así, no hará demasiado calor ni demasiado frío, aumentando las posibilidades de que exista agua sobre su superficie.

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