Rosetta aterrizará en el cometa 67/P

La Agencia Espacial Europea (ESA) estudia dos puntos de posible aterrizaje de la sonda Rosetta en el comenta 67/P Churyumov-Gerasimenko, con el objetivo de que permanezca en esa ubicación “para siempre” o, por lo menos, los próximos 20 000 años.

Así lo explicó el coordinador de Operaciones Científicas de la misión Rosetta, de la ESA, Laurence O’Rourke, quien pronunciará en Logroño, España, una conferencia sobre este proyecto europeo.

Rosetta es el nombre de la misión iniciada hace más de una década y a finales de 2014 se logró ‘aterrizar’ al módulo Philae sobre la superficie del 67/P, donde permanece desde entonces, aunque desde julio pasado no da señales de vida.

Inicialmente no se tenía previsto que Rosetta descendiera sobre el cometa, pero ya tomó la decisión de que se haga en el mes de septiembre próximo y se trabaja para ello, detalló el coordinador científico del proyecto.

El aterrizaje de Rosetta en el cometa “va a ser más complicado” que el del módulo y para ello “ya hace tiempo que hay un equipo haciendo cálculos” con el fin de lograr que la sonda no sufra daños.

Ahora mismo “hay dos puntos concretos sobre los que se trabaja” y se busca el más idóneo de ambos para hacerlo, indicó O’Rourke, quien dijo que, en la actualidad, la sonda se encuentra a ocho kilómetros del cometa.

La previsión es que en agosto próximo entre en una órbita elíptica alrededor del cometa, con lo que en un extremo de la misma se encontrará a cuatro kilómetros de distancia y en el otro, a 16.

Irán reduciendo esa órbita en su punto más cercano, hasta que llegue, a mediados o finales de septiembre, a un kilómetro y, “entonces, se frenará y bajará en caída”, explicó.

Si todo sale como está previsto, Rosetta se apagará en un plazo más o menos corto, en función de la energía que le reste, “aunque seguirá en su cometa siempre o, por lo menos, los 20.000 años que puede durar y luego ambos serán polvo de estrellas”, afirmó el científico británico.

Más allá del aterrizaje de la sonda, la parte principal de la misión ya se ha desarrollado, desde la llegada en 2014 de Philae al cometa.

“Ha sido una misión impresionante y única, en la que han trabajado miles de personas y en la que se han obtenido datos sobre los que se trabajarán muchos años”, subrayó, ya que “todavía hoy se analizan datos de una misión en la que se sobrevoló un cometa en 1986”.

Los datos obtenidos “con tecnología de hace quince años” servirán para profundizar en cómo los cometas “ayudaron a que en la Tierra hubiese vida”, indicó.

Fuente: Agencias

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