Riñón artificial portátil es una esperanza para los pacientes en diálisis

Un riñón artificial portátil experimental podría reemplazar a las máquinas de diálisis, que utilizan más de dos millones de personas con insuficiencia renal crónica en el mundo.

La diálisis más prolongada y frecuente daría mejores resultados, pero las máquinas actuales no se pueden trasladar y reducen la libertad de movimiento de los pacientes. "Como médico de personas con enfermedades renales, espero que en el futuro podamos ofrecer algo mejor que lo que utilizamos actualmente", dijo el doctor Jonathan Himmelfarb, de la University of Washington, en Seattle.

Con su equipo creó un riñón artificial portátil, que funciona continuamente y que demostró su efectividad en los estudios previos con tratamientos de ocho horas. Ahora, en JCI Insight, publica los resultados de una prueba de 24 horas en 11 pacientes con insuficiencia renal avanzada y en diálisis desde hacía unos 15 meses.

Cinco pacientes finalizaron el tratamiento de 24 horas, en las que el dispositivo funcionó como se esperaba. Pero un paciente tuvo que suspender el tratamiento por la formación de coágulos en el circuito de la sangre, mientras que hubo que reemplazar las baterías en dos casos antes de las 24 horas y tres pacientes interrumpieron el tratamiento para eliminar burbujas del circuito.

El equipo tuvo que suspender antes el estudio por distintos problemas técnicos, aunque no hubo complicaciones graves y todos los pacientes pudieron caminar libremente durante la diálisis con el riñón artificial.

Los pacientes expresaron su satisfacción con los pocos efectos adversos, la comodidad y la flexibilidad del tratamiento, el bajo malestar asociado y la libertad para moverse.

Los autores anticiparon que rediseñarán y refinarán el dispositivo para resolver los problemas técnicos antes de un estudio más prolongado. "Esperamos hacer un estudio de seguimiento en los próximos años", dijo Himmelfarb. "Pasarán varios años antes de que se demuestre que es seguro y efectivo para poder ofrecérselo masivamente a los pacientes con enfermedad renal".

Fuente: Agencia Reuters

Etiquetas: salud, tecnología, innovación, diálisis, riñon artificial, estudio

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